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中华鲟连续两年没监测到自然产卵 37年后或灭绝

发布时间:2015-04-18 11:51:48

中华鲟连续两年没监测到自然产卵 37年后或灭绝

  原标题:中华鲟连续两年没监测到自然产卵 37年后或灭绝

  在地球上已经生活了1.4亿年、有着“水中大熊猫”之称的野生中华鲟,在长江里已经不足百条。更为残酷的是,科学家们已经连续两年没有监测到中华鲟产卵了。这就意味着,又一个古老的物种面临着灭绝的危机。

  现代快报记者 安莹 徐萌

  带你认识中华鲟

  曾见证恐龙的繁盛与灭亡

  很顽强

  距今1.4亿年前的白垩纪,那是恐龙在陆地上称霸的时代。而在江河中,出现了一种不起眼的新生物—中华鲟。如今,恐龙已经成为化石,而中华鲟仍然在江河大海中游曳,成为最古老的鱼类之一。

  据长江三峡集团公司中华鲟研究所副所长高勇介绍,“亿万年来,地球的环境发生着翻天覆地的变化,但是中华鲟以它超强的适应能力存活了下来,见证了恐龙和猛犸的繁盛与灭亡,也亲历了长江的形成和变迁。1.4亿年来,中华鲟的‘样貌’并没有发生变化。”

  中华鲟是一种大型的溯河洄游性鱼类,生在江河,长在大海。高勇说,中华鲟一生中的大部分时间都在海洋中度过,到了繁殖的季节,中华鲟会溯游几千公里,回到江河的上游产卵。幼鲟要在江中适应半年左右,再回到入海口地区。

  茫茫大海中准确找到长江口

  很聪明

  高勇说,中华鲟很聪明,永远不会迷路,它们能在茫茫大海中准确找到长江口,在一年多的时间里逆游3000多公里,不吃不喝,一鼓作气游到长江中上游一带择地产卵繁殖。专家们表示,中华鲟为何如此“聪明”,至今是个未解之谜。

  中华鲟体积庞大,一般雄性中华鲟体长可达1.7米,体重50公斤以上,雌性中华鲟体长可达2.3米,体重120公斤以上。

  专家说,别看中华鲟外表丑丑的,其实内心是个“大白”,吃东西十分斯文,只以底栖动物为主食。

  高勇说,中华鲟的繁殖能力超强,一次产卵可达30万~130万粒,他们一般在午夜到凌晨时分产卵,存活后就像个小蝌蚪,在水中上下窜动,顺水漂流,到了第二年的春天,小鲟开始游向大海,在海里长大。

  前所未有的危机

  每年回长江繁殖的不足百条

  只剩下半个多世纪前的百分之一

  按照中华鲟的习性,每年夏秋季节,会逆流游回长江中上游进行产卵,将生命一代代延续下去。目前,闽江、珠江、钱塘江和黄河的种群都已经绝迹,长江种群是唯一幸存的中华鲟种群。但是,我国从19世纪50年代开始有中华鲟的相关资料以来,入江繁殖的中华鲟数量一直呈现下降趋势。

  “最近10年下降更快,每年回江繁殖的不足100条,只剩下原来的百分之一。”高勇回忆说,上世纪50年代,每年游回长江繁殖的规模在1万条左右,70年代下降到每年一两千条,到了90年代,每年有500多条,近年来进一步降低。2010年世界自然保护联盟(IUCN)将其列为国际极危物种。

  连续两年未发现野生中华鲟产卵

  37年后,可能会永远失去它们

  2014年,在中华鲟两个月的繁殖期内,长江水产研究所、中科院水生所、中华鲟研究所等单位的科研人员动用了水上水下全方位检测,用了声呐探测仪、水下高清视频、采卵网打捞江底受精卵等方法,最终结果令人失望,他们没有监测到野生中华鲟的自然繁殖活动。研究人员不死心,考虑到一些鱼类会以中华鲟卵为食,监测人员甚至剖开了一些鱼肚皮进行检查,他们又沿长江中下游1600多公里江岸,走访渔民,寻找可能繁殖的中华鲟幼鱼。同样毫无收获。

  高勇介绍,这已经是连续两年没有发现野生中华鲟自然产卵了,这意味着,未来最小的中华鲟可能就是2012年出生的。按照最保守估计,这批2012年的中华鲟最大能活40岁,也就是再过37年,整个物种有可能将在自然界消失。今后如再难觅产卵迹象,后果不堪设想。

  是谁让中华鲟失去了家园?

  水利工程和污染让它们难以繁殖

  中华鲟十分珍贵,浑身是宝,被誉为“黑色黄金”。正是珍贵,也给它们带来了“灭顶之灾”。高勇介绍说,上世纪70年代,中华鲟曾被视为经济鱼类,很多商人进行捕捞。直到1983年,我国明令禁止捕捞中华鲟,1988年,中华鲟被列为国家重点保护动物。

  高勇说,从上世纪80年代起,长江上游兴建水利工程,中华鲟的回流通道变短,繁殖空间遭到压缩。随着葛洲坝水电站落成,阻断了中华鲟逆长江而上的繁殖之路。后来,专家意外发现,中华鲟在葛洲坝下游形成了新的产卵地区,但也出现了产卵批次和数量减少、产卵时间推后等情况。

  “近15年来,水域污染、航运发展成为新的元凶。”相关调查显示,近10年来,长江流域的工业污水排放量增长了67%,受此影响,长江口幼鲟分布范围已经明显缩小。以杭州湾为例,上世纪80年代前中华鲟幼鱼大量存在,如今已经难觅踪迹。

  随着工业污水增加,长江水中的有害成分也不断增加。2007年,有科学家发现长江野生中华鲟的鱼卵中含有TPT(三苯基锡),浓度足以使幼鱼致畸。